Note d’introduction :

Cet article a été écrit à l’origine par l’utilisateur Rocket Brown sur Reddit ,((allez voir également son blog et son merch) sous le nom « Black History in Japanese City Pop » et il nous a donné son aimable autorisation de le reproduire sur ce blog. Nous avons fait de petites mises à jour et espérons que tout le monde l’appréciera ! N’hésitez pas si vous souhaitez soumettre du contenu sur notre blog !

 

Nota : Langue originale de cet article : Anglais

 

Je me souviens que je présentais à un de mes amis la City Pop, alors je lui ai envoyé un lien vers ma  chaîne YouTube dans l’espoir qu’il découvre de nouvelles musiques. J’espérais que sa première impression serait positive, mais il a laissé un commentaire intéressant sur la façon dont ces artistes Japonais ne faisaient que voler la musique américaine, et par extension, la musique noire, et a fini par avoir une conversation à ce sujet.

Je n’étais pas fâché qu’il ait ressenti cela au début, car l’appropriation est un vrai problème dans la musique, un dicton que nous avons dans la communauté noire est “Ils veulent notre rythme, mais pas notre blues”, et il y a beaucoup de vérité là-dedans. Cependant, une chose que j’ai eu le privilège d’apprendre, c’est que beaucoup de musiciens noirs ont joué un rôle énorme dans l’évolution de la musique populaire au Japon. Cet article sert de moyen d’archiver autant que possible cet échange culturel.

 

1973 РLes fr̬res Isley

3 + 3 par The Isley Bros (1973)

Les Isley Bros. sont un groupe américain de R&B/soul de Cincinnati, Ohio, créé au début des années 1950, dirigé par O’Kelly Isley . En 1973, ils sortent leur onzième album intitulé 3+3 pour le label Epic le 7 août 1973. Eh bien, il se trouve que le 1er groupe de Tatsuro Yamashita , Sugar Babe , a été créé la même année à peu près au même moment où cet album était sorti. libéré. En fait, le seul single de Sugar Babe , “Down Town” , a été composé en hommage à l’un des hits de 3+3 , intitulé “If You Were There” ,mélangeant le son R&B signature des Isley Bros. avec le son folk rock auquel le public japonais était habitué à l’époque.

Bien que The Isley Bros n’aient pas été directement impliqués dans la création de la chanson de Sugar Babe , cela constitue un témoignage important de l’influence des artistes afro-américains sur City Pop, d’autant plus que Tatsurō Yamashita lui-même admet être un grand fan de les Isleys et continuerait à reproduire leur son funk dur dans des chansons ultérieures, telles que “Bomber” et ” Silent Screamer”.

 

1977 – Linda Carriere

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Linda Carriere (~1977)

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Il s’agit plus d’un cas où les artistes japonais influencent la musique noire, et quel meilleur artiste que la légende lui-même, Tatsurō Yamashita , puisqu’il a été embauché pour composer des chansons pour la chanteuse afro-américaine Linda Carriere, qui à l’époque faisait partie du groupe disco Dynastie .

Tatsurō Yamashita a composé deux chansons pour le premier album solo de Linda, la chanson d’introduction Up On His Luck” et “Love Celebration” . Alors qu’il y avait un “Test Pressing” sorti, l’album final n’a jamais été terminé, ce qui a conduit Yamashita à faire sa propre version de “Love Celebration” sur son propre album, Go Ahead! en 1978.

Addition : Kimiko Kasai a sa propre version de “Love Celebration” également.

 

1979 – Kimiko Kasaï et Herbie Handcock

Kimiko Kasai avec Herbie Hancock ‎– Butterfly (1979)

Quand les gens pensent à Herbie Handcock , les gens pensent généralement au hit électronique des années 1980 “Rockit” , mais avant cela, il était un musicien de jazz à succès. Un album l’a emmené au Japon pour travailler avec la chanteuse Kimiko Kasai (笠井紀美子) , pour créer l’album de 1979, Butterfly.

L’album comprend un certain nombre de versions de couverture, y compris des interprétations de “As” de Stevie Wonder et une collection d’originaux de Hancock, dont “I Thought It Was You” , “Tell Me A Bedtime Story” et la chanson titre “Butterfly”.

 

1979 – Ebonee Webb

Ebonee Webb – ” Disco Otomisan ” (1978)

Ebonee Webb était un groupe de funk de Memphis dirigé par le chanteur Michael Winston et le guitariste Thomas Brown . Alors qu’ils ont fait des chansons funk et soul très décentes au début des années 80, ils ont fait des débuts très étranges à la fin des années 70. Pour une raison quelconque, ces sept musiciens de Memphis, Tennessee, sont allés jusqu’au Japon pour enregistrer, comme il est promu sur la pochette de l’album « le premier album le plus engageant », appelé Disco Otomisan, une étrange compilation de chansons disco composées sur les mélodies de Min’yō (musique folklorique traditionnelle japonaise) .

L’album est sorti au Japon en 1978, et un album “suite” : Memphis Soul Meets Japanese Folk Songs, est sorti en 1979.

Ebonee Webb – “Memphis Soul Meets Japanese Folk Songs” (1979)

 

1980 – Yellow Magic Orchestra sur Soul Train

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YMO dans l’émission ” Soul Train ” – Ryuichi Sakamoto à gauche (1980)

Dans les années 80, le groupe électronique pionnier de Harry Hosono, Yellow Magic Orchestra (YMO), s’est imposé comme le groupe pop le plus en vogue au Japon, mais la notoriété ne s’est pas arrêtée dans leur pays d’origine.

Diffusé à l’origine le 29 novembre 1980, le YMO a été invité par Soul Train . Cela a aidé à établir leur présence internationale non seulement comme le premier groupe non-noir à se produire dans l’émission, mais aussi comme le premier et le seul groupe japonais à s’y produire également.

Jouant devant une foule enthousiaste (y compris leur manager déguisé en touriste japonais stéréotypé), YMO a débuté avec leur interprétation appropriée du morceau de funk R&B classique de 1968 d’Archie Bell & the Drells « Tighten Up » , suivi d’une interview maladroite mais hilarante avec Don Cornelius lui-même, et se terminant par leur propre single à succès, “Firecracker”.

 

1982 – Tom Tom 84 : Thomas Washington

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Thomas “Tom Tom” Washington

Souvent crédité de Tom Tom 84 , Thomas Washingtion est un pianiste, arrangeur et producteur américain, né en 1944 à Chicago, Illinois. Tom a commencé sa formation professionnelle sous feu James Mack alors qu’il travaillait chez Brunswick Records, et depuis lors, il produit certains des artistes les plus emblématiques du monde depuis 1970, des Chi-Lites à Earth Wind & Fire, en passant par Phil Collins.

Cependant, son travail n’est pas exclu aux États-Unis, car il a également produit de la musique avec un certain nombre de musiciens japonais. Son premier travail connu au Japon a été la production du 2e album de Toshiki Kadomatsu (角松敏生), Weekend Fly To The Sun en 1982, aux côtés d’un membre d’Earth Wind & Fire. Il a également arrangé la musique de la chanteuse Junko Ohashi (大橋純子) sur son album de 1982, Postcard Fantasy, ainsi que l’idole de la pop Meiko Nakahara (中原めいこ), pour son single de 1985 : Gemini (ジェミニ).

 

1984 – Stevie Wonder et Cindy

stevie wonder souriant avec des lunettes noires et un chapeau

Stevie Wonder

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Album “Love Life” de Cindy (1986)

Revenons au sujet de Stevie Wonder, la 8e merveille du monde a produit lui-même un album City Pop, Love Life , en 1986, pour l’auteur-compositeur-interprète japonais de R&B Mayumi Yamamoto (山本真裕美) , également connue sous le nom de Cindy .

 

1984 – Chocolate Lips

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Chocolate Lips avec le chanteur Miho Fujiwara , Jimmy Weaver (à gauche), James Norwood (à droite) (~1984)

Avant son implication dans l’anime California Crisis , la chanteuse et claviériste Miho Fujiwara (藤原美穂) avait fait sa juste part de travail vocal d’accompagnement pour des chanteurs plus célèbres. C’est alors que le saxophoniste et producteur Jimmy L. Weaver est venu au Japon et a eu la chance de l’écouter dans une maison live.

Une conversation s’ensuit et le tour est joué, Chocolate Lips est né, avec le bassiste James Norwood . Ils ont sorti leur premier et unique album disco intitulé Chocolate Lips en 1984. Bien qu’ils n’aient pas travaillé sur l’album complet, Jimmie & James ont également interprété la chanson “Streets Are Hot  dans la bande originale de California Crisis , crédité comme “Jimmie & Michel » sur l’album.

Ajout : Jimmy Weaver peut également être vu dans Junko Yagami Surprise en direct

 

1984 – Yogi Horton et Toshiki Kadomatsu

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Yogi Horton et Toshiki Kadomatsu – C’est ma dame (1987)

 Lawrence “Yogi” Horton était l’un des meilleurs batteurs de session R&B des années 80, enregistrant avec tout le monde, de Diana Ross à Luther Vandross . Il se trouve également être de bons amis avec le japonais Toshiki Kadomatsu , qui avait Yogi comme batteur de session dans sa propre musique, y compris le single “Girl In The Box” de Toshiki en 1984 , l’album de 1985 Gold Digger , le single à succès de 1985, Hatsu Koi (Premier amour) .

Malheureusement, Yogi Horton a souffert de dépression maniaco-dépressive et s’est tragiquement suicidé le 8 juin 1987 lorsqu’il a sauté à mort d’une fenêtre d’hôtel de 17 étages à New York peu de temps après avoir joué dans un concert de Luther Vandross. Toshiki Kadomatsu a sorti le single de 1987, She’s My Lady , en hommage.

 

1988 – Joey McCoy avec Omega Tribe

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Joey McCoy avec Omega Tribe (1988)

Si vous êtes un fan inconditionnel d’Omega Tribe , vous êtes soit un fan de Kiyotaka Sugiyama (杉山清貴) , soit du line-up de 1986 avec Carlos Toshiki . Cependant, le héros méconnu dont personne ne parle est Joey McCoy, qui a rejoint tardivement le groupe, et a fourni le chant principal pour diverses chansons.

Plus particulièrement le single à succès d’Omega Tribe en 1988, “Reiko” , qu’il a parfaitement chanté en anglais et en japonais. Avant de rejoindre le groupe, Joey avait sorti un single japonais en 1987 intitulé “If You Say Yes”.

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“Bonjour ?” ( Carlos Toshiki & Omega Tribe Sketch)

Il a finalement enregistré son propre album intitulé Summertime Memories en 1992, qui contient des reprises en anglais de divers singles d’Omega Tribe .

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Il a également travaillé avec d’autres artistes J-Pop, en tant que groupe éphémère du guitariste Momoko Kikuchi, RaMu , et en tant que chanteur et auteur-compositeur pour ANRI . Joey a également collaboré avec le groupe officiel de la société de jeux vidéo Konami, Konami Kukeiha Club , lors de la sortie officielle de leur album sur le thème de Castlevania, Perfect Selection Dracula, où McCoy a fourni des voix de rap ( et extrêmement maladroites en plus ) pour divers remixes de chansons de Castlevania.

 

1989 – Ray Parker Jr.

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Ray Parker Jr.

La plupart des gens reconnaissent Ray Parker Jr. pour avoir composé la chanson thème de la franchise Ghostbusters , mais il a eu une carrière très prolifique en tant qu’artiste de session et auteur-compositeur pour divers artistes, y compris à l’étranger.

La première implication de Ray dans la musique japonaise que j’ai trouvée était pour le duo J-Rock Yosui Inoue (井上陽水) & Anzen Chitai (安全地帯) 1974 single “Yudachi” (Evening Squall), en tant que guitariste. Ray a également écrit et composé de la musique pour divers artistes City Pop, dont le single “Girl in Me” de l’EPO en 1982, et le chanteur de R&B Masayuki “Martin” Suzuki (鈴木雅之) , ses premiers singles à succès de 1986 “Our Love is Special” et Love Overtime” .

 

1992 – Isaac Hayes

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Isaac Hayes

Masayuki Suzuki a en fait reçu beaucoup d’aide d’artistes noirs établis qui ont contribué à façonner son son R&B. Le Southern Soul Man lui-même, Isaac Hayes , a aidé à composer un autre single à succès pour Martin en 1991 intitulé “Come On In”.

 

 

Aller plus loin :

https://fr.wikipedia.org/wiki/Soul_Train

https://www.discogs.com/fr/artist/2733327-Jimmy-Weaver-2

https://www.discogs.com/fr/artist/4031606-Joey-McCoy

https://www.discogs.com/fr/artist/18956-Stevie-Wonder

Sources :

Black History in Japanese City Pop
by u/rocket_brown in ComeAlongRadio

 

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